영원한 ‘디바’ 이미배
영원한 ‘디바’ 이미배
  • 채혜원 / 여성신문 기자
  • 승인 2008.04.25 17:05
  • 수정 2008-04-25 17:05
  • 댓글 0
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“쉰 넘기니 제대로 된 노래 자신 있어요”
10년 공백 깨고 ‘진짜음악’으로 8집 복귀

 

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ⓒ여성신문 정대웅 기자
노래에는 나이가 없다.

70세 나이에 전국투어에 나선 패티 김, 67세에도 영원한 ‘엘레지의 여왕’ 이미자 등 나이가 들어도 현역으로서 우리 곁에 있는 가수들. 나이를 잊고 왕성한 활동을 보이는 그들의 삶은 스타를 넘어 여성에게 힘과 희망을 주는 롤 모델로 자리하고 있다. 그들에 비하면 57세의 이미배는 아직 젊다. 그런 그가 말한다. “쉰을 넘기니 제대로 된 노래를 할 수 있을 것 같아요”라고.

1979년 ‘뱃사공’으로 데뷔한 후 ‘당신은 안개였나요’(1983)라는 곡으로 인기를 얻으면서 본격적인 활동을 시작한 가수 이미배. 7집 ‘욕망’(1998)을 마지막으로 10년간 앨범활동을 중단했던 그는 지금 홍대앞에 위치한 연습실에서 8집 준비를 하고 있다. 한국 포크록의 선구자 한대수씨도 한때 10년간 침묵에 빠졌던 것처럼, 그녀도 노래하는 것에 대한 두려움 때문에 긴 휴식기를 가졌지만 ‘진짜 노래’를 하고 싶어 돌아왔다. 

“음반시장이 워낙 불황이잖아요. 그러나 아무리 손해 보는 일이라 할지라도 음악을 계속할 수밖에 없다는 결론을 내렸어요. 왜냐하면 이제는 사람들이 ‘진짜 음악’을 듣고 싶어 하는 때가 왔다고 생각하거든요. 위기는 기회일 수 있으니 말이에요.”

10년 만의 앨범작업은 드라마 ‘질투’ 주제가로 잘 알려진 유승범 작곡가가 이씨를 갑작스레 찾아오면서 시작됐다. 오랜 불황에 빠진 음반시장 속에서 어려움을 겪던 유승범 작곡가가 산속에서 은거하던 중 갑자기 이씨의 목소리가 들려 여러 곡을 쓰게 된 것이다. 이 곡을 달라는 이들도 많았지만 유씨는 “선생님 아니면 작업할 수 없으니 이 노래를 꼭 불러달라”며 이씨를 찾아왔다. 그 곡이 바로 오는 가을쯤이면 만날 수 있는 ‘사랑은…’이라는 곡이다.

“저는 이 곡이 참 좋아요. 중장년층이 인생을 돌아보고 느낄 수 있는 곡이거든요. ‘사랑은 잠시 그 사람의 마음을 산책하는 것/ 이별은 이제 그 마음의 여행을 끝마치는 것/ 다 아는 듯해도 다 가진 듯해도 아무것도 남은 게 없어….’ 가사만 들어도 그렇죠?(웃음)”      

이씨는 지금도 매니저가 없다. 그래서 소위 ‘장사하는 법’도 모른다. 누군가가 찾아오기 전에 먼저 공연을 하겠다고 나선 적도 없다. 하지만 그의 호소력 짙은 보이스를 잊지 않은 곳은 늘 있었다. 콘서트, 디너쇼, 라이브클럽 무대 등지에서 늘 ‘이미배 공연’을 접할 수 있었다. SBS 아침연속극 ‘물병자리’ OST 작업에도 참여하고 있다. 뿐만 아니라 “한번이라도 직접 노래를 듣고 싶다”는 팬들의 간절한 요청으로 2000년부터 매년 미국, 캐나다 공연도 이어오고 있다. 오는 4월29일 서울 정동 ‘링크’에서 열리는 이프토피아 창립 5주년 후원의 밤에도 특별손님으로 참여해 많은 여성들과 이야기를 나눌 계획이다.

 

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이처럼 다양한 활동을 이어오며 어느덧 데뷔 30년을 앞두고 있는 중견가수지만 예전과 달리 노래하는 일이 두려울 때가 많다고 한다. 그럴 때마다 그는 본격적으로 자신이 노래하기 시작한 그때를 떠올린다. 경기여고와 연세대 생활과학대학을 졸업한 그는 결혼생활이 가져다주는 상실감 때문에 노래를 시작했다. 대학 졸업 후 바로 결혼해 늘 남편과 자식들을 위한 뒷바라지에만 매달리던  가운데 다시 자기 자신을 찾고 싶어진 것이다.

그래서 그는 1971년 대학생 재즈 페스티벌에 나가 칸초네 ‘Ricorda(그 이름)’라는 곡을 불러 최우수상을 받게 된다. 그 이후 앨범을 내는 가수 일을 시작하면서 그는 ‘La Vie En Rose(장밋빛 인생)’를 즐겨 불렀던 초등학교 때의 자기 자신을 되찾아갔다. 그렇게 ‘음악’은 그의 삶에 다시 생명력을 불어넣어주었다.

“작사가들의 글, 작곡가들의 곡에 생명력을 불어넣는 일이 저 같은 가수가 하는 일입니다. 누구나 각자 세상과 소통하는 자신만의 도구가 있듯이, 저에겐 제 노래가 나 자신을 토해내는 유일한 방법입니다. 앞으로 기회가 주어지는 한 끝까지 음악을 해보려고요. 그게 제 길이니까요.”   

요즘에는 매주 수요일 대학로에 위치한 라이브클럽 ‘천년동안도’에서 노래하는 이미배씨.

리허설 무대에 오르기 전 “이젠 노래하는 게 겁난다”고 기자에게 거듭 말하던 그가 무대에 오르자 자신있게 “예전엔 그런 생각을 안했는데 이런 목소리를 타고난 건 노래 부르며 살라는 제 운명 같아요!”라고 마지막 말을 건넨다. 재즈 1세대인 노장밴드 ‘이동기 쿼넷(Quartet)’멤버들의 연주에 맞춰 노래 부르는 그의 모습은 클럽의 어두운 조명 아래서도 반짝거리며 빛나고 있었다.


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