‘K-방역의 상징’ 정은경, 마지막 인사는 수어로 ‘존경합니다’
‘K-방역의 상징’ 정은경, 마지막 인사는 수어로 ‘존경합니다’
  • 이하나 기자
  • 승인 2022.05.18 09:31
  • 수정 2022-05-18 21:56
  • 댓글 0
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24년 만에 질병청 떠나

 

정은경 질병관리청 초대청장이 17일 오후 충북 청주 질병관리청에서 직원들과 마지막 인사를 나눈 뒤 '#덕분에'를 하고 있다. ⓒ뉴시스·여성신문
정은경 질병관리청 초대청장이 17일 오후 충북 청주 질병관리청에서 직원들과 마지막 인사를 나눈 뒤 '존경합니다'라는 뜻의 수어를 하고 있다. ⓒ뉴시스·여성신문

코로나19 방역 대응을 이끈 정은경 질병관리청 초대청장(57)이 17일 퇴임했다. 2017년 7월부터 질병관리본부장을 맡아 4년 10개월 동안 방역 대응 조직의 수장으로 있었다. 정 청장은 의사 출신으로 1995년 질병관리본부(당시 국립보건원)에서 역학담당관으로 공직 생활을 시작해 질병·방역 관리 현장에서 일해 왔다. 2017년 7월 질병관리본부장에 임명된 뒤 2020년 9월 질병관리청으로 승격되면서 초대 청장을 맡았다.

정 청장은 ‘K방역의 상징’으로 불린다. 미국 시사주간지 타임지가 선정한 ‘2020 세계에서 가장 영향력 있는 100인’에 이름을 올리기도 했다. 

국내에서 코로나19 확진자가 처음 발생한 지난 2020년 1월 20일 당시 정은경 질병관리본부장이 감염병 위기경보 수준을 '주의' 단계로 상향한다고 밝히고 있다. ⓒ뉴시스·여성신문
국내에서 코로나19 확진자가 처음 발생한 지난 2020년 1월 20일 당시 정은경 질병관리본부장이 감염병 위기경보 수준을 '주의' 단계로 상향한다고 밝히고 있다. ⓒ뉴시스·여성신문

정 청장은 이날 충북 청주시 질병청에서 이임식을 겸해 직원들과 인사를 나눴다. 이 자리에서 정 청장은 “코로나19 유행 극복과 질병 관리 발전에 기여해 커다란 보람이자 영광이었다”고 소회를 밝혔다. 정 청장은 또 “국민 여러분께서 방역당국을 믿고 협조해주시고 의료인, 지방자치단체, 공무원분들께서 헌신해주셔서 코로나 위기를 극복해 올 수 있었다”고 말했다. 이 자리에서 정 청장과 직원들은 눈물을 보인 것으로 알려졌다.

정 청장의 후임으로는 대통령직 인수위원이었던 백경란 성균관대 의대 교수(감염내과)가 임명됐다. 

정은경 질병관리청 초대청장이 17일 오후 충북 청주 질병관리청에서 직원들의 박수를 받으며 청사을 떠나고 있다. ⓒ뉴시스·여성신문
정은경 질병관리청 초대청장이 17일 오후 충북 청주 질병관리청에서 직원들의 박수를 받으며 청사을 떠나고 있다. ⓒ뉴시스·여성신문

 

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