“슈퍼우먼만 성공하는 사회는 공정하지 못해요”
“슈퍼우먼만 성공하는 사회는 공정하지 못해요”
  • 이하나 / 여성신문 기자
  • 승인 2014.06.18 14:57
  • 수정 2014-10-28 17:54
  • 댓글 0
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여성 빠진 과학연구는 반쪽짜리
‘젠더 혁신’은 여성과 남성 모두에게 이득
일흔 나이에 스마트폰으로 일하는 ‘영원한 현역’

 

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ⓒ이정실 여성신문 사진기자

“왜 과학사에서 여성은 언제나 소수일까.”

교단에서 과학사를 가르치던 젊은 교수가 가졌던 이 강한 의문은 30여 년이 흘러 그가 ‘여성 리더’라는 자리에 오르는 동안에도 꼬리에 꼬리를 물고 이어졌다. 그리고 일흔이 된 그는 이 문제를 해결하기 위해 40여 개가 넘는 직함을 달고 오늘도 동분서주 뛰어다닌다.

김명자(70·사진) 한국여성과학기술인지원센터(WISET) 이사장의 경력은 웬만큼 성공한 남자들도 기죽을 정도로 화려함을 자랑한다. 경기여고를 나와 서울대 화학과를 졸업하고 버지니아 대학원에서 박사 학위를 받은 전형적인 ‘엘리트 코스’를 밟았고, 이후 숙명여대 이과대학장과 환경부 장관, 17대 국회의원, 한국여성과학기술단체총연합회장을 지냈다. 그러다보니 여성들의 고위직 진출을 막는 ‘유리천장’도, 특별한 성차별도 느끼지 못했다는 것이 그의 고백이다. 하지만 그런 그도 과학계에선 소수인 여성이었고, “방학 때만 출산했던” 세 아이의 엄마다. 

과학 속 여성의 낮은 위상에 의문 가져

“환경부 장관에 임명됐을 당시 가장 많이 들었던 말이 ‘저 여교수가 얼마나 버티나 보자’였어요. 하지만 그들의 기대와 달리, 저는 국민의정부에서 최장수인 3년9개월 동안 장관직을 수행했고, 정부부처 평가에서 2년 연속 최우수 부처로 선정되는 ‘빛나는 우등상’을 받았어요. 이런 과정을 거치긴 했지만, 특별히 직접적인 차별을 경험한 것은 아니죠.”

그는 여성이라는 자신의 정체성은 단점보다는 오히려 장점에 가깝다고 회고했다. 하지만 80년대 숙명여대와 서울대에서 “극성스럽게 품을 팔고 다니며” 과학사를 가르치던 당시, 그는 과학사에 여성 과학자의 낮은 위상에 대해 처음으로 의문을 가졌다.     

“여성은 생물학적으로 두뇌 쪽으론 남성보다 열등한 존재이고, 논리적 사고를 하지 못한다는 것이 플라톤의 이론이에요. 이런 편견들을 부수고 여성들은 과학사에 많은 업적을 남겼어요. 노벨물리학상과 화학상을 받은 마리 퀴리가 대표적이지요. 하지만 성과보다 더 많은 차별을 경험해야 했어요. 마리 퀴리는 노벨상을 받은 이후에도 단지 여성이라는 이유로 프랑스 과학아카데미 가입이 관행적으로 거절당했어요.”

과학사에서 여성은 드러나지 않지만 많은 족적을 남겼다. 예컨대, 19세기 말 미국의 천문학자 에드워드 찰스 피커링의 업적 뒤에도 수십 명의 여성이 존재했다. 별의 분광분류 작업을 진행한 피커링은 남성 과학자들이 단순 작업을 기피하자, 계산 능력이 뛰어난 여성들을 낮은 임금에 고용했다. ‘하버드 컴퓨터’라 불리던 이들은 별 1만 개 이상을 분석한 ‘헨리 드레이퍼 목록’을 펴냈다. 하지만 이들은 오히려 피커링의 여자들(Pickering’s Harem)이라고 비하당해야 했다.

‘젠더’ 배제한 과학은 많은 부작용 낳아

과학사 속 여성의 낮은 지위에 의문을 품었던 이는 그뿐만이 아니었다. 지구 반대편 미국에서는 론다 쉬빙거 스탠퍼드대 교수가 김 이사장과 같은 의문 속에 2년 전 ‘젠더 혁신(Gendered Innovations)’ 프로젝트를 시작했다. 이 프로젝트로 과학연구에서 젠더 개념, 즉 여성이 빠짐으로써 무엇이 잘못됐는가를 밝혀내고 있다. 즉, 과학에 젠더개념이 도입됨으로써 무엇을, 어떻게 혁신할 수 있는가를 증명하고 있는 것이다. 현재 김 이사장은 젠더 혁신 한국형 프로젝트에 참여하고 있다. 

“쉬빙거 교수는 젠더 혁신을 ‘여성 숫자를 늘려라, 제도를 바로잡아라, 지식체계 자체를 바꿔라’로 요약해요. 여성 과학기술 인력을 늘리고, 젠더를 배제해왔던 제도와 관행을 바로잡아야 한다는 말이죠. 실제로 남녀의 통합적 시각을 반영하지 않은 채 진행된 과학 연구들은 많은 문제를 불러왔어요.”

1997년부터 2000년 사이 미국에서 치명적인 부작용 때문에 회수된 의약품 80%가 남성보다 여성에게 더 큰 부작용이 있는 것으로 나타났다. 이는 주로 남성을 대상으로 이뤄졌던 실험 때문인 것으로 밝혀졌다. 

김 이사장은 “젠더혁신은 새로운 시각과 사회적 요구를 반영해 기술의 가치와 발전의 지속 가능성을 높일 수 있는 길”이라고 했다. 무엇보다 젠더혁신이 ‘여성’만을 위한 것이 아니라 오히려 남성과 여성 모두를 위한 일임을 강조했다. 그의 눈에서 혁신을 통해 여성 과학기술인력들이 새로운 시장에서 활약할 수 있을 것이라는 기대가 엿보였다.

WISET과 한국여성과학기술단체총연합회는 내년 9월 서울에서 열리는 ‘아시아태평양젠더서밋’의 주요 주제로 젠더혁신을 정하고, 연구자의 젠더혁신에 대한 인식 제고와 과학기술 분야 여성 참여와 역할 강화에 적극 나서고 있다. 

 

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ⓒ이정실 여성신문 사진기자

국가 발전 위해 AA 적극 도입해야

김 이사장은 기본과 원칙의 중요성을 강조했다. 발전과 혁신을 위해 나쁜 관행을 바로잡고 인식을 바꾸는 것이 필요하다는 의견도 여러 번 드러냈다. 그의 말에서 과학자이자 행정가인 그의 이력이 그대로 드러났다. 하지만 여성 과학기술 인력에 대한 생각만큼은 남달랐다. 그는 “여성운동가는 아니다”라고 선을 그었지만, 적극적 조치(Afirmative Action)가 필요하다고 말하는 그의 어조에선 여성운동가 못지않은 대담함이 느껴졌다.

“말했다시피 전 차별을 겪지 않았고, 여성운동가도 아니에요. 하지만 여성을 위한 적극적 조치는 반드시 필요하다고 생각해요. 여성 인력을 빼놓고는 국가 중장기 발전을 논할 수 없기 때문이에요. 여성 임원 비율이 높을수록 기업 실적이 우수하고, 여성의 경제참여율이 높은 국가일수록 출산율이 높아요. 사회적 인프라가 잘 돼 있다는 뜻이죠. 훌륭한 여성 과학기술 인력들이 출산과 육아 때문에 경력단절을 겪는 것은 국가적 낭비예요.” 

그는 이와 관련한 통계를 끝없이 열거했다. 이코노미스트지가 국내총생산(GDP) 상승에서 재원 투입이나 생산성 향상보다 여성 고용 증대가 더 중요하다고 분석한 결과와 지난 10여 년간 여성인력 고용이 중국의 세계 경제성장 기여도보다 더 크다고 진단한 통계도 속사포처럼 쏟아냈다. 그의 입에서 나오는 말들은 받아 적어도 될 만큼 완벽한 문장이었다. 

원전 문제에 더 많은 관심 가져야

 

과학자이자 행정가, 정치인으로도 활약한 그는 원자력 전문가이기도 하다. 2011년 첫 책 ‘원자력 딜레마’를 시작으로 지난해 ‘원자력 트릴레마’를 펴냈고, 지난 5월 ‘사용후핵연료’를 출간하면서 원자력 3연작을 마무리지었다. 그의 책은 여성의 관점에서 원전을 다뤘다는 점에서 특별하다. 특히 첫 책 ‘원자력 딜레마’는 후쿠시마 사고 직후 쓰기 시작해 한 달 만에 탈고했다.

“우리나라는 세계 5위의 원전 보유국이지만 최근 불거진 원전 비리 문제로 원전에 대한 신뢰는 땅에 떨어졌어요. 세월호 참사 다음엔 원전 문제라는 말까지 있을 정도예요. 우리 사회에 만연된 안전 문화 결핍은 심각한 상황입니다. 특히 여성들은 원전에 더 예민해요. 원전은 아이들의 건강과 먹거리 등 삶에 직결되기 때문이죠. 늦었지만 정부는 이제부터라도 판단을 정확히 해서 대응해 나가야 합니다. 이런 사건의 최종 책임은 결국 정부이기 때문이죠.”

그는 원전 문제를 그 누구도 책임지려 하지 않는 현 상황에 안타까움을 나타냈다. 무엇보다 시민들의 관심이 필요하다는 게 그의 의견이다. 원전의 폐쇄성으로 인해 극소수만 문제에 접근할 수 있고, 문제도 복잡해 관심을 갖기 어려운 게 현실이기 때문이다. 

스마트폰으로 일하는 ‘영원한 현역’ 

그는 일흔을 넘겼지만 스마트폰 마니아다. 수시로 자료를 수집하고, 메일을 보내고, 카카오톡으로 의견을 나눈다. 스마트폰이 그의 업무를 덜어주었지만, 고통을 주기도 한다. 스마트폰을 많이 쓰는 사람들에게 흔히 나타나는 엄지 통증이다. 오랫동안 키보드를 두드리기 어려울 정도다. 

스마트폰을 쓰면서 엄지손가락에 통증을 느낄 정도로 여전히 일에 몰두하고 있지만 그는 이번 책이 마지막이라고 했다. “인대가 늘어나서 더 이상 오랫동안 키보드를 두드리기 어렵다”는 것이 이유다. 하지만 그는 아직 환경복지, 환경규제 등에 대한 관심을 놓지 못하고 있다. 이제까지 모아놓은 자료만으로도 여러 권의 책을 쓸 수 있을 정도다. 그는 지금도 포럼이나 토론에 참여하면 속기록을 작성해 발언자들에게 확인을 받아 완벽한 보고서를 만든다. 몸에 밴 습관이다. 

그런 그에게 “꿈이 무엇이냐”고 물었다. 돌아오는 것은 대답 대신 환한 웃음이었다. 

“지금 나이에 무슨 꿈이 있어요. 편안하게 세상과 하직하는 것 아닐까요. 하하.” 

하지만 그는 여전히 많은 이들에게 필요한 존재였다. 인터뷰 내내 몇 번이나 스마트폰이 울렸고, 그의 일주일 스케줄은 꽉 차 있었다. 일정 대부분은 ‘봉사’였다. 그가 가진 수십 개의 직함들은 대부분 봉사직이었다. WISET 이사장도 비상임직이다. 

김 이사장은 “무엇이 되기 위해 일한 적은 없다”고 했다.

“어렸을 땐 아버지가 기뻐하시는 모습을 보는 것이 기분 좋아 그저 열심히 공부를 했어요. 즐겁다고 생각해본 적은 없지요. 평생을 경쟁체제에서 살았는데, 그 가운데 즐거움은 많지 않았어요. 하지만 지금은 참 즐거워요. 내가 나눠줄 수 있다는 것이 얼마나 큰 행복인지 몰라요. 그것보다 더 큰 복은 없는 것 같아요.” 

그가 초등학생인 손녀들에게 가장 많이 하는 말도 “즐겁게 공부하라는 것”이다. 누구보다 화려한 이력을 가지고 평탄한 길을 걸어온 것처럼 보이지만 그도 세 아이를 키우며 커리어를 지켜낸 ‘슈퍼우먼’으로 살았다. 하지만 슈퍼우먼이라는 말에 우쭐한 적은 한 번도 없다고 했다.

“슈퍼우먼이 돼야만 성공을 성취할 수 있다면 그것은 공정하지 못한 사회죠. 이건 개인의 문제가 아닌 사회가 도와줘야 합니다.”

그리고 최고 자리를 도맡아온 리더는 일흔 살의 인생 선배로서 후배 여성들에게 단언했다. 

“좋아하는 일을 하며 사는 것보다 행복한 삶은 없어요.”

 

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