‘조제와 호랑이와 물고기들’의 작가 다나베 세이코 신작…여성신문사 출간
‘조제와 호랑이와 물고기들’의 작가 다나베 세이코 신작…여성신문사 출간
  • 김나령 / 여성신문 기자
  • 승인 2007.11.16 11:05
  • 수정 2007-11-16 11:05
  • 댓글 0
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“가장 소중한 보약은 설렘…난 꿈꾸는 할멈”
일흔일곱 설레는 그녀 ‘두근두근 우타코씨’

 

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누가 노년의 삶이 우울하다 했던가. 할머니는 성욕을 잃은 지 오래로 더 이상 여자가 아니며, 집을 지키고 손주를 봐주며 대신 자식들에게 의지해 남은 날을 보내고 있다고 생각한다면 우타코씨에게 혼쭐이 날지 모른다.

일가의 작은 마님으로 전쟁을 겪어내며 온 힘을 다해 아이들을 길러냈고, 이제 혼자 우아하게 살고 있는 우타코씨. 그는 일흔일곱이 된 지금이 ‘골든 에이지’로 인생에서 가장 행복한 순간이라고 말한다.

“탐폰이고 생리대고 필요 없는 몸이 돼 천만다행이야. 젊은 아가씨들은 그런 걸 쓰며 현재의 젊음이 최고라 생각하고 청춘을 구가하겠지만, 진짜 좋은 시절은 그로부터 50년 뒤 모든 게 끝난 다음이지. 뱃속도 사타구니도 보송보송하고, 바람도 잘 통하는 지금의 몸상태가 내 생애 최고다.”

우타코씨는 노인이 무슨 사랑이냐고 핀잔을 주는 아들에게 말한다.

“70~80이 돼서 연애를 못하면 대체 언제 하란 거냐? 뭐가 아쉬워 손자, 증손자나 보고 있으라는 거야. 사랑이니 연애니 찾고 있을 새가 없는 것은 너희같이 한참 일할 나이들이야.”

우타코씨는 감색 시폰 원피스를 입고 검은 에나멜 하이힐을 신고 잔뜩 멋을 부리기도 하고, 젊은 첫사랑과의 만남을 통해 가슴 설레기도 한다. 멋모르고 들어선 합동 맞선모임에서 퀸카가 되기도 하고 괜찮은 남자에게 데이트 신청을 받기도 한다.

이렇게 노년의 성에 당당한 우타코씨지만, 그가 정작 원하는 것은 또 다른 관계의 시작이나 섹스가 아니다. 사실 우타코씨에게는 ‘영감’이 필요없다. 그저 같이 차를 마시고 산책할 수 있는 ‘차동무’나 ‘산책동무’면 충분하다. 

“아무리 생각해도 나는 섹스가 사람에게 가장 좋은 보약이라는 데 공감할 수 없어. 그보다 이 ‘설렘’을 소중한 보약으로 삼고 있다. 이것은 나의 꿈이다. 나는 꿈꾸는 할멈이다.”

일평생 남편과 가족을 뒷바라지하며 살아온 세월이 있는데 왜 굳이 나이 들어 혼자가 돼서까지 숨은 그림자 역할을 해야 하느냐며 ‘설렘’ 하나면 족하다는 우타코씨. 그는 “결국 자신은 혼자이겠지만, 쓸쓸하고 고독한 감정까지 자연스레 받아들이고 혼자서 당당히 인생을 즐길 것”이라고 말한다.

당당하고 유쾌한 우타코씨의 이야기는 많은 것을 시사한다. 초고령화 사회로 진입하는 현 시점에서 노년의 삶과 나이듦, 인생과 청춘에 대해 진지하게 성찰하게 한다.

이 책의 저자는 ‘조제와 호랑이와 물고기들’의 저자로 국내에 잘 알려진 다나베 세이코다. 다나베 세이코는 일본의 대표적 여류작가로 올해 79세. 공동번역자 중 하나인 이학선씨도 85세의 ‘골든 에이지’다. ‘이야기 할머니’로 유명한 이학선씨는 10여년 전 저자 다나베 세이코를 만난 후 이 책의 주인공 우타코씨에게 반해 출판 여부를 알 수 없는 상황에서 초벌 번역을 마쳐뒀다고 한다. 유쾌한 노년이 전하는 나이듦의 미학에 귀기울여보자. 여성신문사 출간/9800원

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