옐런 미 재무 "비트코인 극도로 비효율적 수단"
옐런 미 재무 "비트코인 극도로 비효율적 수단"
  • 전성운 기자
  • 승인 2021.02.23 06:58
  • 수정 2021-02-23 06:58
  • 댓글 0
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바이든 행정부의 재무장관이 된 재닛 옐런 전 연방준비제도(연준·Fed) 의장. ⓒ뉴시스·여성신문
바이든 행정부의 재무장관이 된 재닛 옐런 전 연방준비제도(연준·Fed) 의장. ⓒ뉴시스·여성신문

미국 경제 수장이 비트코인을 향해 비판을 쏟아냈다.

재닛 옐런 미 재무장관은 현지시간 22일 뉴욕타임스(NYT)가 주최한 '딜북 콘퍼런스'에서 "비트코인은 거래를 수행하기에 극도로 비효율적인 수단"이라고 비판했다.

옐런 장관은 "거래 과정에서 소모되는 에너지의 양은 믿을 수 없을 정도"라며 "비트코인이 거래 메커니즘으로 널리 쓰일 것이라고 생각하지 않는다"고 말했다.

비트코인은 컴퓨터를 이용해 복잡한 수학 방정식을 해결하는 것으로 생성된다.

 이 과정에서 어마어마한 전력이 소모되는데, 미 CNBC에 따르면 비트코인 채굴에 사용되는 전력 소모량은 뉴질랜드 전체의 연간 소모량과 비슷하다.

옐런 장관은 "그것은 매우 투기적인 자산이며 극도로 변동성이 높다는 점을 사람들이 알아야 한다고 생각한다"며 "투자자들이 겪을 수 있는 잠재적 손실에 대해 우려하고 있다"고 덧붙였다.

비트코인은 최근 테슬라의 거액 투자와 몇몇 금융회사들의 취급 업무 계획이 잇따라 발표되면서 '제도권에 진입하고 있다'는 기대감 속에 가격이 급등, 개당 5만8000달러까지 치솟았다.

옐런 장관이 비트코인의 효용성과 적법성, 변동성에 대해 분명한 어조로 문제를 제기한 것은 과도한 투기열풍에 따른 부작용을 염려했기 때문으로 보인다.

옐런 장관은 미 중앙은행인 연방준비제도(Fed·연준)가 준비 중인 자체 디지털 화폐에 기대감을 보였다. 그는 "'디지털 달러'는 더 빠르고, 안전하고, 저렴한 결제 수단이 될 수 있을 것"이라고 말했다.

한편, 그는 코로나19 사태에 따른 추가 재정부양의 필요성도 밝혔다.

옐런 장관은 "지금 미국의 부채 수준이 2008년 금융위기 때보다 훨씬 높지만, 낮은 이자율 때문에 오늘날 GDP 대비 이자 부담은 거의 같다. 더 많은 재정 여력이 있다"며 "팬데믹 이전의 고용 수준으로 돌아갈 수 있고, 특히 서비스 분야의 실업자들을 재고용할 수 있다면 성공"이라고 말했다.

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