봄철, 꽃가루 알레르기 걱정된다면
봄철, 꽃가루 알레르기 걱정된다면
  • 이상표 가천의대길병원 호흡기내과 교수
  • 승인 2013.03.10 19:51
  • 수정 2013-03-10 19:51
  • 댓글 0
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환자 알레르기 상태 면역 정밀 진단 필요

꽃샘추위가 지나면 벚꽃이 흐드러지게 피는 계절이 온다. 봄철 가장 흔한 것이 벚꽃이다. ‘꽃가루 알레르기’ 하면 떠오르는 게 벚꽃이지만 벚꽃은 알레르기를 유발하는 인자는 아니다.

꽃가루 알레르기는 나무, 꽃 등이 뿜어내는 꽃가루가 원인이 돼 생기는 알레르기 질환이다. 가루가 많이 날리는 봄이나 가을철에는 증상이 심해지는 계절성 비염과 천식이 대표적이다.

일반적으로 가루를 많이 내뿜는 꽃일수록 알레르기를 쉽게 유발한다고 생각하기 쉽다. 소나무의 송홧가루는 양만 보면 나무들 가운데 단연 으뜸이지만, 소나무가 꽃가루 알레르기의 원인이 되는 경우는 거의 없다. 알레르기 유발은 가루의 성분이 우리 몸의 방어막 역할을 하는 점막을 잘 투과할수록 가능성이 높아진다. 봄철 벚꽃축제에 갔다가 꽃가루 알레르기로 고생했다고 해서 원인이 벚꽃이 아닌 원리도 이와 같다. 벚꽃과 같은 충매화는 바람에 잘 날리는 꽂가루의 양이 적어 알레르기를 유발할 가능성이 적다. 개나리, 진달래, 목련 등 봄에 피는 꽃은 대부분 충매화다.

알레르기 질환의 원인은 대부분 풍매화다. 자작나무나 오리나무, 밤나무, 참나무 등은 국내 환자들에게 꽃가루 알레르기를 유발하는 대표 나무들이다. 이 나무들은 봄꽃이 피는 3~5월 많은 꽃가루를 내뿜는다. 벚꽃놀이를 갔는데 꽃가루 알레르기 증상이 나타났다면 이는 근처 산 등에서 날아온 풍매화 가루 때문일 가능성이 높다. 알레르기 환자들은 주변 환경만 잘 살펴 대비하면 벚꽃 구경을 망치지 않을 수 있다.

알레르기 비염의 원인은 무엇일까. 봄철 알레르기 비염 환자가 급증하는 것은 황사와 온난화의 영향이 큰 것으로 볼 수 있다. 알레르기 유발 인자로부터 몸을 방어하는 점막이 황사와 같은 오염 물질로 인해 1차 공격을 받은 후 꽃가루로 2차 공격을 받는 경우 증상은 더욱 빠르고 심각하게 나타날 수 있다.

대부분의 알레르기성 질환이 그렇지만 꽃가루 알레르기의 경우도 유발 인자와의 접촉을 가능한 한 피하는 것이 가장 좋다. 그러나 회피하는 방법만으로 알레르기를 근본적으로 치료할 수는 없다. 우리 주변에는 환자 본인이 알게 모르게 수많은 원인 물질이 널려 있기 때문이다.

알레르기에 대한 원인을 파악했다면 질환이 더 이상 진행되지 않도록 적극적으로 치료하는 것이 중요하다. 처음에는 꽃가루에만 알레르기를 보이다가 다른 원인 물질에도 알레르기 반응을 보이고, 결국 원인 물질이 하나씩 늘어 복합적인 질환으로 발전할 가능성이 충분하기 때문이다.

최근 2~3년 전부터는 알레르기 원인 물질을 저농도부터 시작해 경구 복용을 하게 하는 편리한 면역치료법이 도입됐다. 반응을 보이지 않을 만큼 미량을 투입하면서 점차 양을 늘려가 면역력을 높이는 방식이다. 투약 시 증상을 완화시켜주는 약물치료와 달리 원인 물질에 대한 면역성을 길러 근본적으로 알레르기 반응을 없애기 위한 과정이다. 하지만 우선적으로 면역치료를 위해서는 환자의 알레르기 상태와 면역에 대한 정밀한 진단이 필요하다.

 

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