“세미야! 봉석아! 너희가 정말 자랑스럽다”
“세미야! 봉석아! 너희가 정말 자랑스럽다”
  • 조용경
  • 승인 2010.12.10 11:03
  • 수정 2010-12-10 11:03
  • 댓글 0
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세미야! 그리고 봉석아!

너희들이 우리 가족이 된 지 벌써 7개월, 그리고 2년 7개월이 지났구나. 나나 너희 어머니가 며느리 힘들게 하는 시부모 소리 듣지 않으려고 나름 애 쓰고 있다만 너희들이 느끼는 우리는 과연 몇 점짜리 시부모일지 궁금하구나.

큰아이가 사업 한답시고 돌아다니느라 결혼에 관심이 없어 2년도 더 전에 먼저 둘째를 결혼시켰지만, 정작 첫째의 결혼이 자꾸만 늦어지는 바람에 속으로는 무던히도 애를 태웠었지….

그러나 3년여 이전에 봉석이를 만날 때도 그랬지만, 지난해 가을 큰아이의 손에 이끌려 홀연히 나타난 세미를 보는 순간 “너 뭐하다 이제야 오니!” 하고 반색할 만큼 세미는 반갑기 그지없는 존재였단다.

내 눈엔 너희 두 사람이 ‘내 며느리가 되기 위해 이 세상에 온 아이들’이라는 느낌이 들 정도로 그보다 더 편안하고 사랑스러울 수가 없구나.

봉석아! 그리고 세미야!

지난번 추석 연휴를 맞아 우리 여섯 식구가 ‘가족 MT’를 갔을 때 본 카렌족의 여인들 생각나니?

 

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태국 북부 고산족 마을에서 네 살 때부터 목과 종아리에 구리로 만든 겹겹의 굴레를 쓰고 살아야 하는, 목이 길어야 미인이라는, 자신의 의지와는 무관한 전통적 가치관에 종속되어 살아가는 여인들….

나이 들어 자의식에 눈을 떴을 때는 사슴처럼 목만 길어진 기형적인 모습이 되어 종족과 가족의 생계를 위한 관광 상품으로서 나머지 인생을 살 수밖에 없는 그 슬픈 눈망울의 여인들 말이다.

그 날 너희들의 눈에 가득 담기는 슬픔과 분노를 보면서 또 “저희들은 아버님의 며느리가 되어 정말 행복합니다”라는 말을 들으면서, 추석 날 차례를 지내는 대신 카렌족의 마을을 찾아간 내 선택이 잘못된 것이 아님을 확인할 수 있었지.

특히 세미가 우리 식구가 되고 나서 처음 맞는 추석에 대가족의 장자인 내가 차례를 생략하고 며느리들을 데리고 ‘가족 MT’라는 명목으로 태국행을 결심하기까지 약간의 망설임과 번민이야 왜 없었겠니.

그렇게 해서는 안 된다고 우려하는 목소리들도 없지는 않았지….

상당히 개선되기는 했지만, 우리나라에도 법도(法度), 혹은 미풍양속이라는 이름으로 이 땅의 며느리들, 아니 여성들에게 씌워진 보이지 않는 굴레는 여전히 존재하고 있는 듯하다.

그 굴레는 아직까지도 설이나 추석과 같은 민족의 명절이면 어김없이 되살아나 여성들에게 극심한 스트레스의 요인이 되기도 하고, 때론 심각한 가정불화의 요인이 되기도 한다지 않니?

내가 추석을 가족 MT의 기회로 만들고자 했던 이유, 그리고 첫 목적지로 카렌족의 마을을 찾기로 했던 이유가 내 소중한 며느리들이 스스로의 힘으로는 어떻게 해보기가 쉽지 않은 그 굴레에서 벗어나도록 해주려는 뜻이 있었기 때문이란다.

얘들아! 내가 젊은이들의 결혼식 주례를 할 때 빼놓지 않고 강조하는 것이 “한 쪽만이 힘들거나 꿈을 버려야 하는 결합은 잘 하는 결혼이 아니다”라는 것이다.

제대로 교육 받은 요즘의 여성들이 집에서 밥 짓고 빨래하고 아이 돌보는 가사도우미의 역할이나 담당하도록 강요당해서는 안 된다는 것, 그런 일은 아내만의 일이 아니라 가정의 일이기에 당연히 두 사람이 함께 나누어야 한다는 게 내 생각이란다.

어느 여성학자는 “젊은 여성의 대학교육 이수율은 80% 이상인데, 경제활동 참여율은 50% 수준”이라며 “고등교육을 받은 여성의 능력을 활용하지 못하는 것은 커다란 국가적 손실” 이라고 하더구나.

선진국과 후진국을 두루 다녀본 나로서는 그 분의 말씀에 공감하는 바가 대단히 크다. 여성의 능력을 홀대하는 나라치고 제대로 된 선진국은 없더라고 하면 지나친 표현일까?

나는 내 며느리들이 가사와 육아의 부담으로 자신의 꿈을 포기하는 모습을 보고 싶지는 않다. 너희들이 능력껏 활개를 치는 모습을 보고 싶고, 또 힘 닿는 데까지 도와주고 싶다는 게 꾸밈없는 심정이란다.

사랑스러운 내 며느리들아!

너희들의 미래는 관습이나 미풍양속이라는 명분으로 요구되는 어떠한 부담도, 구속도 느끼지 않는, 진정으로 자유롭고 아름다운 것이기를 나는 바란다.

그리고 나와 어머니, 그리고 너희들 간의 관계가 언제까지나 마음으로 이해하고 서로 도울 수 있는 ‘좋은 이웃’의 관계, 그 이상도 그 이하도 아니었으면 하는 게 부모 된 우리의 바람이란다.

얼마 전 너희들이 앞서거니 뒤서거니 손자를 잉태했다는 소식을 전해주었을 때는 얼마나 기뻤는지 모른다. 너희가 이메일로 보내준 초음파 사진을 보며 ‘이게 세상을 사는 최고의 보람이지’ 싶어 얼마나 가슴이 벅차오르던지….

이제 내년 6월이면 손자들을 품에 안고 면면히 이어 내려온 핏줄의 그 장엄한 고동을 느끼게 될 내 모습을 그려보니 절로 입가에 미소가 떠오른다.

나에게 할아버지가 되는 보람을 안겨주는 것도 그렇지만, 출산율 저하로 근심하는 이 나라의 미래를 생각해 보더라도 아직은 많지 않은 나이에 기꺼이 아이를 갖기로 결심한 너희들이 그렇게 대견할 수가 없구나.

귀엽고 소중한 내 며느리들! 나는 너희가 정말 자랑스럽다.


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