신체적 고통을 넘어 정신적 고통까지
신체적 고통을 넘어 정신적 고통까지
  • 김용자 / 환경지킴이 기자
  • 승인 2010.10.08 10:25
  • 수정 2010-10-08 10:25
  • 댓글 0
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환경으로 인한 질병 - 아토피

 

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2000년대 이전까지만 해도 아토피는 좀 특이한 질병으로 알려졌었는데 10여 년 사이 흔한 질병이 됐다. 인터넷 검색창에 ‘아토피’를 치면 병의원서부터 관련 도서에 이르기까지 무수한 정보들이 쏟아진다.

국민건강보험공단 건강보험 연구원이 발표한 ‘2002~2007 환경성 질환 진료환자 분석’ 보고서에 따르면 전국 16개 광역시·도 교육청에서 조사한 초·중·고생 762만1000명의 5.7%인 43만 명의 학생이 아토피 피부염을 앓고 있는 것으로 나타났다.

이처럼 아토피는 소아나 청소년들에게 발병률이 높은 질환이지만 성인이 돼서도 발병하는 경우가 꽤 있다.

아토피의 증상 중 대표적인 것이 ‘가려움증’이다. 이 가려움이란 상상을 초월할 정도여서 잠을 이룰 수 없을 만큼 고통을 안겨준다. 때문에 숙면과 정상 발육이 필요한 성장기 어린이들에게 다른 부작용을 안겨줄 수 있는 질환이기도 하다.

가려움증으로 인한 고통과 신체적 변화에 따른 대인기피증으로 인해 정상적인 사회생활을 하지 못하는 소아·성인 환자들도 적지 않다.

아토피의 원인

아토피의 원인은 정확히 밝혀진 바가 없지만 전문가들은 크게 유전적 요인과 환경적 요인으로 보고 있다. 또 각종 유해환경으로 인해 성인이 돼서도 여전히 아토피로 고생하는 사람들이 많다.

아토피뿐만 아니라 알레르기 비염, 천식 등 환경오염으로 인한 질병의 원인은 강한 자외선, 자동차의 배기가스, 새집증후군, 일회용품 사용, 인증되지 않은 각종 위험한 먹을거리 등 대부분 자연과 환경에서 비롯된 원인이 주를 이루고 있다.

치료와 예방을 위한 노력들

먼저 새집증후군을 일으키는 주범인 포름알데히드나 VOC 같은 화학물질로부터 가족을 보호하기 위해 공기청정기 역할을 하는 숯을 집안에 놓는다. 식단을 차릴 때는 가급적 화학조미료를 쓰지 않고 우리 농수산물을 이용하며, 자연 조미료를 만들어 먹는 것이 좋다.

음식 재료는 원산지를 꼼꼼히 따져본다. 우리 땅에서 나고 자란 농산물이 우리 몸에 좋다는 것은 더 이상 설명이 필요 없다.

기업들의 양심적 노력 필요

환경문제가 대두되면서 관련 기업들은 ‘친환경 제품’을 속속 내놓고 있다. 주요 벽지 회사에서 출시하는 친환경 기능성 벽지가 한 예다.

기업들은 환경문제를 상업적으로만 이용하지 말고 정말 소비자들의 건강과 환경을 생각하는 제품을 만드는 데 노력해야 할 것이다.

얼마 전, 우리나라 대표 가구 브랜드에서 출시한 어린이 제품에서 기준치를 훨씬 초과한 포름알데히드가 검출돼 큰 충격을 주었다. 환불 및 반품조치도 순조롭게 이뤄지지 않아 소비자들의 원성을 사기도 했다. 유아나 어린이들을 겨냥한 제품들은 내 아이가 쓴다는 양심적인 생각으로 만들어야 하는데, 이를 믿고 구매한 소비자들에 대한 배신이 아닐 수 없다.

아토피는 하루아침에 좋아지거나 완치되는 병이 아니다. 더 이상 아토피는 특정 소수가 걸리는 질환도 아니다. 환경으로 인한 그 심각성과 문제는 이미 사회적 문제로 대두되고 있다. 정확한 진단과 더불어 치료와 예방에 가족과 사회가 동참해야 하겠다.

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