‘당당해진 아내들, 성숙해진 남편들’에게서 희망 본다
‘당당해진 아내들, 성숙해진 남편들’에게서 희망 본다
  • 강경희 / 한국여성재단 사무총장
  • 승인 2010.08.20 13:53
  • 수정 2010-08-20 13:53
  • 댓글 0
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베트남 아내들의 친정 방문이 남긴 것
“아내가 환하게 웃는 모습 처음 봐” 남편의 말엔 진한 미안함이
리더십 발휘하는 엄마의 새로운 모습에 아이들도 자부심 느낀 듯

 

친정 방문을 통해 자신감을 키우고 행복을 충전하고 돌아온 베트남 결혼이주 여성들과 아이들에게서 건강한 웃음꽃이 피어난다.   cialis coupon cialis coupon cialis coupongabapentin withdrawal message board gabapentin withdrawal message board gabapentin withdrawal message boardsumatriptan patch http://sumatriptannow.com/patch sumatriptan patchcialis manufacturer coupon open cialis online coupon
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ⓒ한국여성재단 제공
“갑자기 방문한 친척들이 막 웃는 거예요. 순간 내 흉을 보는 것 같아서 기분이 상하고 궁금하기도 하고…‘아! 내 아내도 이런 시간들을 수도 없이 겪었겠구나’ 생각했죠. 이제 돌아가면 좀 더 아내에게 친절해지기로 마음먹었습니다.”

한국여성재단이 주최하고 삼성생명의 후원으로 지난 7~14일 진행된 베트남 아내의 친정 방문 프로그램에 참가한 한 한국인 남편의 고백이다.

여성재단은 2007년부터 삼성생명의 지원을 받아 경제적인 이유로 결혼 후 친정 방문을 하지 못한 결혼이주 여성 가족들의 친정 방문 프로그램 ‘NALJA’(Now the Answer is Love)를 진행해왔다. 2007년에는 필리핀과 베트남, 2008년에는 필리핀·베트남·몽골, 2009년에는 태국, 올해에는 베트남을 대상국으로 했다. 고향을 떠나 낯선 땅에서 가정을 꾸리고 있는 이주 여성들의 가족과 함께 그리웠던 고향땅을 방문했다. 올해 방문 가족은 호치민 21가족, 하노이 9가족으로, 평균 고향을 떠난 지 4년 이상 된 30가족 102명이 함께 다녀왔다. 

가족들의 고향 방문에는 언제나 다양한 사연이 있다. 임금이 몇 달째 밀려 여행경비와 처가에 가져갈 선물비가 없어 떠나기 이틀 전까지 출국을 망설이던 가족, 임대아파트에 입주하면서 어렵게 모아온 돈을 모두 소진해 빈손으로 고향 가족을 방문하게 돼 가네, 안 가네를 반복하다 제일 늦게 도착한 가족, 남편의 장애로 장기간 여행이 걱정돼 현장 활동가들과 여러 차례 논의 끝에 남편의 친구를 도우미로 동행하도록 해 여행이 가능해진 부부 등 올해에도 함께 떠나는 가족들은 저마다 복잡한 사연을 가지고 있었다. 해마다 방문국과 참가자들은 다르지만 가난의 지겨운 그림자에서 헤어 나오지 못해 맞닥뜨려지는 힘든 상황들이 있고, 소통의 어려움은 늘 존재하며 부부 간 깊은 대화를 나눌 수 없어 서로의 속마음을 제대로 모르는 채 짐작과 오해가 반복되는 힘든 상황들이 되풀이되곤 한다.

하노이 공항에 도착해 이미 오래 전부터 나와 있었을 고향 가족들을 힐끔힐끔 바라다보며 수하물 창구에서 오래도록 나오지 않는 짐을 안타깝게 기다리거나, 1시간 넘도록 기다리다 지쳐 남편을 남겨두고 먼저 가족을 만나러 나가는 여성들, 유리문 너머로 보이는 그들과 친지들의 상봉 장면, 이 모든 장면이 이제는 낯설지 않음에도 불구하고 또 새삼스럽고, 여전히 가슴 먹먹한 감동을 일으킨다.

바리바리 싸온 선물보따리는 포장부터 왜 그리도 궁색해 보이는지…하지만 그 누런 포장 테이프를 겹으로 붙인 박스들 안에는 그들의 처절한 정성과 최선의 애정이 얼마나 가득 담겨있을까. 그렇게 그들은 그토록 그리워하던 가족들과 상봉했다. 가슴에 고스란히 담겨있었을 그리움의 한풀이를 하기에 5박6일은 너무도 짧기만 했다. 더구나 떠나온 친정 또한 가난의 그늘을 벗어나지 못하고 있기에 그 한풀이마저도 속 시원히 하지 못하고 또 다른 가슴앓이를 했을 것이다.

 

‘2010 결혼이주 여성 가족 친정 나들이 프로그램’에 참여한 다문화 가족들.   sumatriptan patch sumatriptan patch sumatriptan patch
‘2010 결혼이주 여성 가족 친정 나들이 프로그램’에 참여한 다문화 가족들.
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ⓒ한국여성재단 제공
NALJA의 대미는 5박6일의 친정 방문을 마치고 시내 호텔로 집결해 1박2일간 모든 가족이 함께 참여하는 가족 프로그램으로 마무리된다. 한 가족, 두 가족 호텔로 돌아오는 시간은 지켜보기에 가슴 저미는 순간들의 연속이었다. 헤어짐이 아쉬워 시내 호텔까지 배웅 나온 친정 부모님, 형제들, 조카들…. 그들을 떠나보내야 하는 베트남 아내들은 주체할 수 없는 눈물을 쏟았다.

남편들끼리, 아내들끼리 따로 모여 처가와 친정을 다녀온 소회를 나누는 시간에는 그동안 가슴에 담아두었던 공통된 혹은 다양한 어려움도 함께 나누게 된다. 여전히 가부장적인 관습에 많이 젖어있는 우리 남편들은 5박6일의 처가 방문 동안 아내의 도움 없이는 소통도 불가능하고, 한 걸음도 자유롭게 움직이기 어려운 상황과 독특한 향이 강해 적응하기 어려운 음식 등 새로운 경험을 하게 되고, 이러한 경험은 베트남 아내들이 결혼해 한국에 와서 한국의 며느리로, 아내로, 엄마로 살면서 겪었을 고충을 짧게나마 이해할 수 있는 경험의 시간이 됐다.

실제로 호텔에 다시 모였을 때, 아내들의 모습은 상당히 당당해져 있었고, 남편들은 살짝 기가 죽어있는 모습이었다.

아내가 얼마나 많은 가족과 친지들에게 사랑받고 있는 소중한 존재인지를 깨닫고, 말과 환경이 낯선 곳에서의 생활이 얼마나 고통스럽고 외로운 것인지를 경험한 남편들이 그 기억을 오래 간직하기를 바라는 마음이 간절하다. 늘 큰소리치던 아빠가 엄마의 눈치를 보며 그 뒤를 따라다니는 모습, 한국말이 서툴러 늘 기죽어 지내던 엄마가 리더십을 발휘하는 모습을 지켜본 아이들 또한 엄마가 참 위대해 보이는 순간을 경험했다. “내 아내가 그렇게 활달하고 환하게 웃는 모습은 처음 보았습니다”라고 고백하던 남편의 말에는 미안함이 진하게 묻어 있었다. 부부 프로그램 끝에 한 남편은 “선생님! 제 아내가 아내끼리 프로그램에서 저에 대한 불만을 무엇이라 했는지 알아봐주세요”라고 부탁했다. 왜냐고 묻는 질문에 그 남편은 “고치려고 합니다. 가끔씩 제 아내가 슬퍼 보일 때가 있는데, 그 이유를 모르겠어요. 혹시 저에 대한 불만이 있다면 고치고 싶습니다”라고 대답했다. 가슴이 따뜻해지는 남편의 수줍은 부탁이 우리 ‘다문화 가족’의 어려움을 풀어줄 열쇠와 같다는 생각이 들었다.

‘다문화 가정’의 문제는 그녀들만의 문제가 아니라 우리들의 문제임을 NALJA를 통해 더욱 진하게 느끼게 된다. 우리의 미래 세대를 낳아 기르며 두 개의 다른 문화가 어울려 한 가정을 이루는 그 안에는 참 많은 어려움과 사연들이 스며 있다. 우리가 심할 정도로 우리의 것만을 결혼이주 여성들에게 강요하고 있음을 반성해야 할 때다. 고집불통으로 변하지 않는 우리가 늘 그들에게 변할 것을 강요하고 있음을 성찰하게 된다. 우리가 변해 그들의 문화를 받아들이려고 한다면 ‘다문화 가정’은 더 이상 우리 사회의 문제가 아니라 오히려 사회 발전의 원동력이 될 수 있을 것이다.

돌아오는 길, 인천공항에 내리자 다시금 남편들의 음성이 조금씩 커지기 시작한다. 7박8일간 함께 나누었던 소중한 기억들이 다시금 그 목소리의 크기를 조절할 수 있는 에너지가 돼주기를 간절한 마음으로 기원해본다.


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