캐슬린 로한 소장 “여성 재취업 위해 자신감 회복 프로그램을”
캐슬린 로한 소장 “여성 재취업 위해 자신감 회복 프로그램을”
  • 이재은 / 자유기고가
  • 승인 2010.07.30 15:46
  • 수정 2010-07-30 15:46
  • 댓글 0
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기업·대학, 재취업 프로그램으로 양질의 일자리 제공

 

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경력단절을 경험하고 있는 여성들 중 상당수는 재취업을 간절히 희망한다. 허나 막상 기회가 주어졌을 때는 세상 속으로 뛰어들기를 주저하곤 한다. 꼭 일터로 돌아가야 할 필요가 있을까’ 말이다.

미국 내 대표적인 여권신장 단체 전미여성기구(NOW) 코네티컷주 지회에서 재취업 여성 프로그램 개발을 담당하고 있는 캐슬린 로한(사진) 소장과 주한 미 대사관에서의 화상 인터뷰를 통해 미국 여성들의 재취업 고민을 들어보았다. 로한 소장은 여성들이 재취업을 희망하면서도 일터로 돌아가기를 망설이는 가장 큰 이유를 가족에 대한 죄의식과 결여된 자신감으로 분석했다.

“경력단절 여성들의 재취업은 일정한 단계를 통해 완성될 수 있습니다. 재취업을 하고자 하는 동기를 분석해야 하고, 필요한 프로그램을 이수하고 자신감을 회복해야 하죠.” 17세 아들을 둔 싱글맘 로한 소장은 출산 후 2년간 경력단절을 경험한 뒤 만만치 않은 재취업의 장벽을 몸소 실감했다. 다국적 식용유전자 연구 회사에서 근무하며 능력을 인정받았지만, 직장 내 존재하는 성차별로 출산 후 복귀는 어려웠다. 재취업의 높은 장벽을 실감한 그녀는 NOW에서 자신처럼 경력단절 여성들을 위한 프로그램 개발과 보급을 위해 일하기로 결심했다.

NOW는 지난 1966년 설립된 이래 50개 주 100개 지부를 설립하는 등 미국 내 최대 여성인권 비정부기구(NGO)로 성폭력 근절, 각종 차별 철폐는 물론 여성의 낙태권리 옹호, 다양한 영역의 여성 진출 확대, 재취업 프로그램 보급 등에 힘쓰고 있다.

“재취업의 길목에서 그들은 똑같은 질문하고 있었어요. ‘꼭 일터로 돌아가야 하는 걸까’ ‘가정과 일의 양립을 할 수 있는 방안은 뭘까’ ‘결여된 자신감은 어떻게 회복할 수 있나’ ‘성공적인 취업을 위한 실제적 도움은 어떻게 받을 수 있을까’처럼 두려움 섞인 질문이 대부분이었다.” 가장 많은 여성이 호소한 어려움은 ‘자신감 회복’이었다. 경력단절 상태로 사회와 단절된 생활을 한 시간이 길수록 자신감을 회복하기란 쉽지 않기 때문이다.

“자신감 회복을 위해선 노하우가 필요합니다. 먼저 일상생활을 통해 자신에 대한 통제력을 높이세요. 작은 일이라도 끝까지 완수하는 능력과 잘못된 습관을 바로잡는 자세 말이에요. TV, 신문, 잡지 등을 통해 자신이 관심 있는 분야에 대한 정보를 흡수하고 관련 내용을 메모하는 등 나태해진 정신을 일깨워주는 행동들도 필요하죠. 매일 어떤 일을 했고, 어떤 것을 달성할 것인지를 목록화한 일지를 일주일 단위로 써보는 연습도 병행돼야 합니다. 사소한 일상에 대처하는 마음훈련을 통해 서서히 자신감을 회복할 수 있기 때문입니다.”

다행히 미국 사회는 이 같은 프로그램 보급에 힘입어 여성들의 재취업과 관련된 지원을 강화하고 있으며 기업과 대학 역시 여성들의 다양한 눈높이에 맞는 질 높은 재취업을 보장하기 위한 프로그램을 적극 운영하고 있다. MIT가 지난 2006년부터 여성 이공계 졸업생들의 재취업을 위해 운영하고 있는 재취업 프로그램(Career Reengineering Program)이 대표적인 예다. 10개월 동안 프로그램을 수강한 뒤 관련 분야의 인턴십과 프로젝트를 완성하게 된다. 이를 통해 전문적 기술과 최근 동향을 파악할 수 있다. 실제로 이 같은 프로그램을 이수한 191명의 여성 중 96%가 경력단절 이전과 동일한 분야에 정규직 직원으로 취업하는 성과를 올렸다.

재취업 희망 여성을 위한 7단계 가이드라인

1단계 : 재취업을 희망하는지 혹은 그렇지 않은지 확실히 결정하라.

2단계 : 자신감을 습득하는 법을 배우라.

3단계 : 실제적으로 취업 가능한 선택상황을 분석하라.

4단계 : 희망하는 직업에 대한 정보를 검색할 수 있는 기술을 키우라.

5단계 : 인맥을 구축하고 자신을 홍보하라.

6단계 : 가족의 지지를 이끌어 내라.

7단계 : 구한 직업과 적성을 테스트하라. 맞지 않는다면 과감히 다른 일을 구하라.

미국 기업들의 대표적인 여성 재취업 프로그램들

최근 미 경제 전문지인 ‘포천’이 선정한 500대 미국 기업을 대상으로 조사한 결과 94%의 기업이 경력단절 여성 중 전문기술을 보유한 인력을 고용할 의사가 있다고 밝힌 것으로 나타났다. 또한 이들 기업 중 일부는 재취업률을 향상시키기 위해 경력단절 여성을 지원하는 프로그램을 자체 운영하는 한편 유연근무제, 재택근무 등 여성 친화적인 근무 환경 마련에 박차를 가하고 있다. 몇몇 미국 기업들이 운영하는 대표적인 재취업 프로그램을 소개한다.

▶골드먼삭스, 새 방향 프로그램(New Directions Program)

워크숍을 통해 최신 동향에 대한 지식을 업데이트 하도록 돕는 것은 물론 채용 과정에서 필요한 자기 홍보 방법을 알려준다. 또한 경력단절을 겪고 골드먼삭스에 재취업한 다른 여성들과의 만남을 통해 일과 가정의 양립을 위한 노하우를 전달받는다.

▶델로이트 앤 터치, 5년 휴가 프로그램(Personal Pursuits Five-Year Leave Program)

출산, 양육 등의 이유로 인한 경력단절을 방지하기 위해 5년간 개인 생활을 위한 무급 휴가를 활용할 수 있다. 단 이 기간에 사내 강좌와 멘토링 프로그램을 받으면, 직위를 유지할 수 있다.

▶리먼브러더스, 앙코르 프로그램(Encore Program) 

금융권에 종사했던 여성들을 대상으로 네트워크 형성을 촉진하고 전문적인 지식을 습득할 수 있는 기회를 부여하고 있다.

▶부즈 앨런 해밀턴, 임시직원 프로그램(Adjunct Program)

육아를 위해 경력단절을 경험해야 하는 직원들의 영구적 경력단절을 예방하기 위해 임신 기간 계약직 컨설턴트로 재택 근무할 수 있도록 배려하고 있다.

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