이배근 중앙입양정보원 원장 "입양 문제, 이젠 정부 차원에서 풀어가야죠"
이배근 중앙입양정보원 원장 "입양 문제, 이젠 정부 차원에서 풀어가야죠"
  • 김은경 / 여성신문 기자
  • 승인 2009.07.17 11:14
  • 수정 2009-07-17 11:14
  • 댓글 0
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복지부 출연기관으로 출범, 입양정보 총괄
"입양아 편견 버려야 성숙한 공동체 가능"

 

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입양 역사 50년, 입양인 데이터 17만 명. 그러나 내용은 상당히 부실해 입양인 자신의 뿌리 찾기는 물론 입양인을 위한 정책 마련에도 한참 부족하다. 지난 15일 개원하고 본격적인 활동에 돌입한 ‘중앙입양정보원’(이하 입양정보원)이 여기에 돌파구를 마련할 수 있을까. 입양정보원은 보건복지부가 유엔아동권리협약과 헤이그협약에 따라 아동 최선의 이익을 보장하고 입양에 대한 사회적 책임 완수를 위해 설립한 정부 출연기관이다.

입양정보원은 국내 최초로 중앙정부 차원에서 입양정보에 관련된 통합서비스를 제공하는 곳이다. 그렇기에 이배근 초대 원장은 입양정보 통합 서비스 구축과 동시에 입양 이해당사자 간의 효율적인 조정 역할을 강조했다.

“입양인과 입양 부모, 친부모 등의 기록과 정보를 최대한 확보해 네트워크를 형성하는 ‘정보 구축’이 시급하다. 한편으론 국내입양을 활성화하기 위해 입양정책을 개발하고 관련 조사·연구 사업을 적극 수행할 것이다. 이를 통해 입양 정책의 바람직한 방향을 제시할 생각이다. 또 해외 입양기관과의 정보 교환 사업도 중요하다.”

그는 무엇보다 “입양인, 입양을 원하는 양부모, 입양기관 3자 사이에서 조정역할을 통해 입양아들이 최적의 가정에 갈 수 있도록 힘껏 지원하겠다”고 다짐했다.

이 원장이 아동문제에 관심을 가지게 된 때는 30년 전으로 거슬러 올라간다.

1969년 당시 한국복지재단 복지부장을 역임하면서부터다. 1981년 미 국무성 초청 국제청소년지도자 과정을 연수한 후 1993년 유니세프 조정관, 1998~2005년 세이브 더 칠드런(Save The Children) 회장 등을 역임했다. 입양인에 대한 관심은 수해 전 그가 헤이그협약 번역 업무를 맡은 것이 계기가 됐다.

그동안 해외입양기관과 입양홍보 기관 등에서 각종 연구발표 및 강연자로 활동해왔고, 한국아동학대예방협회 회장과 서울시아동학대사례판정위원회 위원장도 맡았다. 지난해 ‘입양에 대한 연구프로젝트’를 맡은 후엔 입양문제를 총괄할 국가기관이 생겨나야 한다는 당위성을 역설해왔다.

이 원장은 이번 입양정보원의 출범은 “시대적 요구”라고 강조한다. “입양은 지속적인 사후 서비스를 필요로 하며 국제사회(유엔아동권리협약·헤이그협약 등)에서도 ‘아동 최선의 이익 보장’을 위한 정부 주도의 입양과 그 사후 관리를 요구하고 있다”는 것이다.

이 원장이 임기 내에 특히 주력할 과제는 입양인들의 뿌리 찾기다. 이를 위해 홀트아동복지회, 동방사회복지회, 대한사회복지회, 한국사회봉사회 등 4대 입양기관을 비롯해 19개 민간 입양기관 등 전국 23개 국내외 입양기관의 협력을 통해 데이터베이스 구축을 완성할 계획이다.

또 국내 입양을 독려하기 위해 지역사회연계망도 적극 활용할 생각이다. “지금부터라도 입양 대상 아동과 양부모, 친부모 등에 대한 정보를 구축하면 5~10년 후에는 완벽한 데이터를 구축할 수 있을 것”이라는 것이 그의 낙관적 생각이다.

반면, 입양아에 대한 사회적 편견을 없애고 국내입양에 대한 공감대를 형성하기엔 아직도 갈 길이 멀다고 느끼는 것이 그의 솔직한 심정이다. 그는 과거 미국에서 베트남전쟁 시 미국인과 베트남인 사이에서 태어난 혼혈 아동들을 입양하는 모습을 보면서 느낀 점이 많았다고 한다. 그래서 이 문제를 해결할 대안은, 다소 진부하지만 “입양아동들을 ‘내 아이’처럼 기르는 국민운동을 벌이는 것”이다.

그는 “미래 사회는 자녀들이 음지에서 부모를 잃어버렸거나 기아에 시달리는 아이들과도 더불어 살아야 하는 사회”라고 규정했다. 그는 또 “입양을 강 건너 불 보듯 하는 국민 의식으론 입양의 근본적인 문제를 해결할 수 없을 뿐더러 함께 살아가는 성숙한 공동체를 만들 수도 없다”고 강조했다.


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