미국 여성단체 ‘페일린 반대’ 선언
미국 여성단체 ‘페일린 반대’ 선언
  • 강선미 / 전문기자·여성학 박사
  • 승인 2008.09.26 11:45
  • 수정 2008-09-26 11:45
  • 댓글 0
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“보수여성 유리천장 도전 대단치 않아”
오바마 지지… 특정 정당 선택 이례적

 

대선 가도를 향해 유세를 펼치고 있는 공화당 페일린 부통령 후보. 여성단체들의 반대에 부딪친 페일린을 뒤에서 지켜보는 매케인 대통령 후보의 표정이 밝지만은 않다.gabapentin withdrawal message board gabapentin withdrawal message board gabapentin withdrawal message boardgabapentin withdrawal message board gabapentin withdrawal message board gabapentin withdrawal message boardcialis coupon free   cialis trial couponcialis coupon free   cialis trial couponfree prescription cards cialis coupons and discounts coupon for cialis
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미국 여성인권 단체들의 공화당 세라 페일린(44) 부통령 후보 반대가 본격적으로 가시화되고 있다. 이에 따라 매케인 진영도 고전을 면치 못하고 있다. 금융 위기와 오바마 지지도 회복 때문이다.

미국의 대표적 여성단체인 전미여성기구(NOW)를 비롯한 주요 여성인권 단체들은 9월 16일 워싱턴 프레스 클럽에서 특별 기자회견을 열고 공화당 여성 부통령 후보로 지명된 페일린 알래스카 주지사에 대해 반대를, 민주당의 대통령과 부통령 후보인 오바마와 바이덴을 지지하겠다고 공식 선언했다.

본지는 이에 앞서 ‘페일린, 여성 위한 후보가 아니다’란 기사(996호)로 미국 여성단체들의 움직임을 보도한 바 있다.

이처럼 미국의 여성인권 단체들이 대통령 선거에서 특정 정당 지지를 분명히하는 것은 매우 이례적인 일이다. NOW에 따르면 이 같은 일은 1984년 이래 처음 있는 일이다. NOW는 1984년 미국 역사상 최초로 제랄딘 페라로를 여성 부통령 후보로 지명한 민주당 월터 먼데일 대통령 후보를 지지한 바 있다.

16일 기자회견에는 NOW 외에 페미니스트다수재단(Feminist Majority Foundation, FMF), 전문직여성클럽(BPW) 미국연맹, 사회복지사협회, 흑인여성회의, 여성정보네트워크 등 여성계 지도자들이 대거 참여했다.

“세라 페일린은 여성이긴 하지만 여성인권 단체들이 중요시하는 대부분의 이슈들에 반대하는 매케인 후보를 보완해 여성권익을 지킬 수 있는 여성이 아니다.”

미국의 여성인권 단체들이 일제히 페일린 후보를 거부하며 밝힌 이유다. 매케인 후보의 입장과 다름없는 ‘여성 공무원 채용과 공공교육에서의 적극적 조치 반대’ ‘생명에 위협을 받지 않는 한 낙태는 불가’ ‘순결 위주의 성교육만 허용’ ‘10대 임신여성들을 위한 복지예산 지원 반대’ ‘동성결혼 반대’ ‘총기통제 반대’ ‘북극곰 보호 이슈 반대’ 등 페일린의 극단적인 보수주의적 입장은 여성들의 건강과 발전·진보와는 아무런 상관이 없다는 것이다.

FMF의 대표 엘리노어 스밀은 “우리는 수백만의 여성들을 남겨둔 채 한 여성이 유리천장을 뚫는 일을 대단하다고 생각지 않는다”고 단언했다.

지난 9월 1일부터 4일까지 열린 공화당의 전당대회 이후 많은 정치평론가들은 공화당 대통령 후보가 극히 이례적으로 세라 페일린 여성 주지사를 부통령 후보로 지명, 좌우를 막론하고 부동층을 포함한 모든 여성 유권자들의 지지를 이끌어낼 수 있는 유리한 교두보를 확보했다고 평가했었다.

여기에 다양한 근거를 들이대며 여론조사기관들은 매케인 후보에 대한 백인 여성들의 지지도가 급상승하고 있다고 보도했다.

예컨대 전당대회 직후 실시된 뉴욕타임스와 CBS 뉴스의 여론조사에서는 그동안 고르게 양분되었던 백인여성 유권자들의 대통령 후보 지지율이 매케인 후보 쪽으로 기울기도 했다.

매케인 후보가 44%의 지지율로 지지율 37%인 오바마 후보를 크게 앞서는 것으로 나타난 적도 있다. 그러나 스밀은 이러한 논평과 여론조사 결과를 한마디로 일축했다. “아직 주사위는 던져지지 않았다”는 것.

페일린 후보가 현 부시 정권에 대한 염증 때문에 백악관을 내줘야 할지도  모른다는 패배감으로 침체돼 있던 공화당 진영에 활력을 불어넣으며 공화당원들을 열광시킨 것은 사실이다.

9월 18일 발표된 뉴욕타임스와 CBS 뉴스의 여론조사 결과에서도 페일린에 대한 지지 입장이 40%로 반대 입장 30%보다 훨씬 높았다. 그러나 실상 대부분의 페일린 지지자들은 여성이 아니라 복음주의 기독교도임을 자칭하는 백인 보수주의 유권자들이다.  

반면, 여성인권 단체들의 오바마·바이덴 민주당 대통령·부통령 후보 지지 결정은 힐러리 클린턴 뉴욕주지사의 경선 실패와 매케인 공화당 대통령의 여성 부통령 후보 지명으로 사회적 소수집단인 흑인집단과 여성집단 사이에서 선택을 강요받게 된 상황에서 나온 차선책이었다. 인종, 성차별을 한꺼번에 풀 수 있는 대안이 사라졌기 때문이다.

“힐러리를 지지했던 대부분의 여성 유권자들은 어느 정도 여성인권에 관심을 가진 사람들이다. 성평등은 이들의 최우선적인 관심사였다. 그러나 페일린 후보는 성 평등은커녕 이들의 자유주의적 신념마저도 충족시켜 줄 수 없다.”

‘살 만한 세상을 위한 협의회(Council for a Liveble World)’라는 환경운동단체 대표 제로미 그로스만의 말이다. 

과연 11월의 대통령 선거 본선에서 미국 여성인권 단체들의 이러한 정치적 결단이 어떠한 결과로 나타날지는 좀 더 지켜봐야 할 문제다.

그러나 한 가지 분명한 것은 페일린 후보의 지명으로 민주당의 대통령 후보경선 결과에 대해 실망한 여성 유권자들을 끌어들일 수 있을 것이라는 매케인 공화당 대통령 후보의 정치적 계산이 크게 빗나갔다는 것이다.

오바마와의 박빙의 승부 끝에 후보 지명 기회를 놓친 힐러리 클린턴 주지사도 기회가 있을 때마다 이러한 여성단체들의 입장을 거들고 있다.

“세라 페일린 주지사가 역사적인 후보 지명을 받게 된 것은 우리 모두가 자랑스러워해야 할 일이며, 나도 축하한다. 그러나 그들의 정책은 미국을 잘못된 방향으로 이끌고 있다. 어떠한 경우에도 매케인, 페일린은 절대 안 된다 (No way, no how, no McCain, no Palin)” 라며.


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