‘원유유출’ 태안 앞바다 2차 환경오염 대책
‘원유유출’ 태안 앞바다 2차 환경오염 대책
  • 권지희 / 여성신문 기자
  • 승인 2007.12.21 11:33
  • 수정 2007-12-21 11:33
  • 댓글 0
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“기름 먹는 세균으로 생태계 살리자”

 

기름으로 뒤덮인 충남 태안 신두리 굴양식장.   what is the generic for bystolic   bystolic coupon 2013
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ⓒ여성신문 정대웅 기자
만리포와 천리포 등 충남 태안 해안가를 뒤덮었던 기름띠가 눈에 띄게 줄고 있다. 검게 변했던 해수욕장 모래사장은 자원봉사자들의 헌신 끝에 다시 예전 모습을 되찾고 있고, 코를 찌르던 기름 냄새도 많이 사라졌다.

유럽연합(EU)과 유엔개발계획(UNDP), 유엔환경계획(UNEP) 등 국제 생태 전문가로 구성된 국제기구 공동조사단은 지난 16일 “자연 정화과정을 거치면 만리포 등은 내년 여름까지 해수욕장 기능을 되찾을 것으로 예측된다”고 밝혔다.

‘재앙’에 가까웠던 충남 태안반도 기름유출 사건은 겉으로는 위기를 모면한 듯 보인다.

하지만 환경단체들과 생태 전문가들의 의견은 정반대다. 제때 처리하지 못한 폐기물에서 기름이 흘러나와 땅 속으로 스며들고 있고, 기름띠를 없애겠다며 대량으로 유화제를 살포해 바닷속 생태계가 파괴되는 등 2차 환경오염이 심각하다는 지적이다. 

 

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ⓒ여성신문 정대웅 기자
바다에서 건져낸 기름이 땅속으로



방제작업이 한창인 태안 해안가에는 발 디딜 틈이 없을 정도로 폐기물이 담긴 마대자루가 즐비하다. 기름을 먹은 흡착포와 오일펜스는 물론, 자원봉사자들이 쓰고 버린 방제복과 고무장갑·장화들로 가득차 있다.

태안 앞바다를 찾은 자원봉사자는 하루 평균 2만여명. 방제장비는 대부분 일회용품으로, 하루에 수거되는 폐기물의 양만 1500톤에 달한다. 하지만 방제본부는 하루에 한번 폐기물을 모아 소각하는 데 급급한 실정이다. 10만여명에 가까운 자원봉사자들이 몰린 지난 15, 16일 주말에는 폐기물에 손도 대지 못했다.

문제는 이렇게 방치된 폐기물에서 새어나온 기름이 땅 속에 스며들어 2차 오염을 일으키고 있다는 것이다. 애써 바다에서 건져낸 기름이 되레 토양을 파괴하고 있는 것이다. 주민들은 “이 상황에서 비가 내리면 주변 토양과 지하수는 물론 식수마저 오염될지도 모른다”며 정부의 발 빠른 대처를 촉구하고 있다.

물 속 기름찌꺼기가 바다생물 몰살



14일에는 태안 안면도 내 백사장해수욕장에서 꽃지해수욕장에 이르는 해변 10㎞에 2~3㎝ 크기의 기름찌꺼기인 ‘타르 볼’이 대량으로 밀려들었다.

해상에서 유화제와 물대포로 기름막을 깨는 과정에서 휘발성분이 날아가고 탁구공이나 야구공 크기로 뭉쳐진 것들이다. 원유에 비하면 독성은 약하지만 물 속을 흘러 다니며 물고기나 해조류에 달라붙어 몰살시키기 때문에 해양 생태계를 근본적으로 파괴할 우려가 크다는 게 환경단체들의 주장이다. 뭍으로 밀려와 모래 속이나 자갈밭에 엉겨 붙으면 토양오염도 피할 수 없다.

그러나 방제당국은 “피해가 크지 않은 타르 덩어리일 뿐”이라며 유화제 사용을 멈추지 않고 있다. 16일에는 해외에서 유화제와 항공방제기를 추가로 들여왔다.

1989년 미국 엑손 발데스(Exxon Valdez)호의 기름유출 사건을 장기간 연구해온 리키 오트 박사는 지난 16일 “유화제의 오염 치유효과에 대해 장기간 연구를 펼쳤지만 결국 효과가 없는 것으로 결론 내렸다”며 “한국 정부는 유화제의 대량살포보다는 자연친화적인 방제방법을 강구해야 한다”고 조언했다. 

환경 전문가들은 기름 성분을 먹어치우거나 분해시키는 세균을 뿌리는 생물학적 방제기법을 적용해야 한다고 입을 모은다.

실제로 한국해양연구원이 2001년 서해 영종도에서 기름분해 세균과 영양분을 공급한 결과 70일 만에 기름성분의 80%가 분해되는 것이 확인됐다. 그냥 방치한 경우에는 분해율이 60%에 머물렀다. 미국 알래스카 엑슨 발데스호 오염사고 당시에도 5~10년 걸리는 기름 분해를 2~5년 만에 끝내 효능이 입증된 바 있다.


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