모든 익숙한 것들로부터의 결별
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  • 김나령 / 여성신문 기자
  • 승인 2007.11.23 11:27
  • 수정 2007-11-23 11:27
  • 댓글 0
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진정한 ‘독립’을 꿈꾸는 여성들의 이야기 - ‘나, 독립한다’

 

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‘21세기 여성들은 독립을 꿈꾼다.’

오늘을 살아가는 여성들에게 ‘어떻게 살아갈 것인가’라고 묻는다면 많은 여성들이 스스로 삶의 방식을 선택하고 싶다고 답할 것이다. 여성들은 나이, 직업, 환경을 불문하고 자기 삶의 정체성을 찾길 원하며 독립적인 삶을 살아가길 꿈꾼다.

하지만 현실은 그리 녹록지 않다.

미혼의 젊은 여성이 취업이나 유학 등 ‘합당한 이유’ 없이 독립하려고 하면 “조신하게 있다가 시집이나 가라”는 핀잔을 듣기 일쑤고, 장애여성이나 결혼한 여성이 가정에서 독립하는 것은 더욱 힘든 일이다. 경제적 여유가 있는 여성들만 독립이 가능하다는 편견도 많은 여성들의 발목을 잡는다.

여성주의 저널 일다(www.ildaro.com)의 첫번째 책 ‘나, 독립한다’는 어려운 상황에서 독립을 감행한 여성 8명의 이야기다. 이 책을 읽어보면 여성들이 얼마나 독립적인 삶을 원하는지, 각자의 상황에서 어떻게 다채로운 독립을 일궈가고 있는지 엿볼 수 있다. 또 진정한 독립을 이루기 위한 필요충분조건에 대해서도 생각해볼 수 있다.

학원강사 김희수(28)씨는 가부장적인 집안 분위기가 싫어 4년 전 집을 나왔다. 모아둔 돈도 없고 마침 함께 살자는 남자친구의 제안도 있어 동거를 시작했으나, 모든 것을 받아주는 남자친구에게 의존하며 차츰 독립 의지를 잃어가는 자신의 모습을 발견하고 고시원으로 나온다.

고시원에서 조금씩 돈을 모은 김씨는 마침내 작은 방을 구하고 혼자만의 삶을 시작한다. 김씨의 삶은 TV에 나오는 화려한 싱글여성의 삶은 아니다. 옥탑방에서 시도 때도 없이 출몰하는 개미떼와 싸워야 하고, 돈을 벌지 않으면 당장 생활비도 없다. 하지만 그는 지금이 가장 행복하다고 말한다. 그는 “혼자 산다고 다 독립은 아니다. 스스로 삶을 책임감 있게 꾸려나가는 게 진정한 독립”이라고 힘주어 말한다. 

젊은 미혼여성만 독립적인 삶을 꿈꾸는 것은 아니다. 환갑을 바라보는 여성도, 장애를 가진 여성도, 자녀를 양육하는 여성도 독립을 갈망한다. 김씨는 얼마 전 집에 갔다가 “이제 자녀들도 모두 독립했으니 내 방을 만들 계획”이라고 말하는 어머니의 모습에 놀란다. 그리고 어머니도 자신과 같이 독립된 공간을 원하는 여성이라는 사실을 새삼 깨닫는다.

장미(35)씨는 휠체어를 타고 다니는 뇌성마비 장애인이다. 두 다리뿐 아니라 두 손의 사용도 자유롭지 못한 그는 발로 모든 일을 한다. 일반인이 쉽게 하는 일상생활도 장미씨에게는 어려운 일이다. 화장실에서 일을 보려면 몇십분씩 걸리고, 혼자 목욕이라도 하려고 하면 하루 종일이 걸린다.

이런 그가 처음 혼자 살겠다고 했을 때 가족들의 반대는 예상했던 일이었다. 하지만 장미씨는 죽을 때까지 자신을 돌보며 살아야겠다고 생각하는 어머니와 가족들이 답답했다고 말한다.

비장애인들과 경쟁하며 공부하다 몸살이라도 나면 들릴 듯 말 듯 “장애인이 공부하면 뭐 하겠느냐”고 탄식하는 소리도 그만 듣고 싶었고, 장애인이면 으레 혼자 할 수 없을 것이라 생각하는 것도 싫었다고 한다. 그래서 그는 독립을 감행했고, 현재 씩씩하게 살고 있다.

지역 복지관에 도움을 청해 집 앞 계단을 전동휠체어가 다닐 수 있게 개조했고, 하루 두번 방문하는 활동보조인의 도움을 받아 혼자 하기 힘든 일들을 한다. 어두운 밤길을 가다가 누가 따라오는 것 같으면 근처 경찰서로 가 집까지 데려다 달라고 요구하기도 한다. 장미씨는 “주변에서 걱정했지만 혼자 나와 살기로 한 뒤 많은 긍정적인 변화가 있었다”며 환하게 웃는다.

이옥임(59)씨도 몇년 전 서울 근교에 혼자 살 집을 마련했다. 남편이 큰 수술을 한 이후 점점 자신을 싫어하는 것을 보고 속앓이를 하던 그는 오래 전부터 꿈꾸어왔던 귀농을 결심하고 혼자만의 삶을 계획했다.

23년간 교직생활을 하며 얻은 연금으로 서울 근교에 텃밭이 딸린 집을 얻은 이씨는 농사짓고 시도 쓰는 지금의 삶이 행복하다고 말한다. 대신 그는 “자녀 양육이 끝나야 비로소 나를 돌아볼 여유가 생기는데, 코앞에 닥쳐 삶을 준비하려 하면 용기도 나지 않고 자금도 부족하게 마련”이라며 “독립적으로 살겠다는 생각에 날개를 달아주려면 젊은 시절부터 미리 일거리를 준비하고 경제적 능력을 갖춰야 한다”고 조언한다.

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